Sterrenstatus voor monniken in Laos

almgiving-laos-monks
Wat is beter: jouw koloniale ontbijt eten of alms geven aan monniken?

Almronde in Laos

Eén van de activiteiten waar ik naar uitkeek, maar tegelijkertijd ook over twijfelde, was de inzameling van voedsel door monniken in Laos. De almronde – in Luang Prabang ‘tak bat’ genoemd – kunnen toeristen elke morgen bewonderen. Hoewel, als je echt goed kijkt is het niet voor toeristen om van te genieten, maar eerder een manier om respect te tonen en te leren over tradities van boeddhisten.

Monniken kleuren de scene

Terwijl ik mijn croissant in jam doop, kijk ik naar de overkant van de straat. De monniken in hun oranje gewaden maken een mooi en indrukwekkend beeld. Sommmige toeristen komen erg dichtbij. Te dichtbij. Het lijkt bijna alsof ze de monniken regisseren; ‘houd die pose nog even vast alsjeblieft’. Dit is geen rode loper evenement en ik schaam mijzelf bijna, omdat ook ik een toerist ben.

Toeristen schieten het perfecte plaatje

Het lijkt erop dat de meeste toeristen niet geïnteresseerd zijn in het echte plaatje. Het gaat alleen maar over het maken van die ene foto en deze te showen aan anderen thuis. Wat kan mensen anders drijven om zo te handelen? Ik klink misschien zuur, maar dat is niet waar ik op doel. Ik heb de almsronde bekeken, nam vijf foto’s van de andere kant van de straat en heb genoten van mijn ontbijt.

Ontbijttijd om 6 uur

Inmiddels begrijp je waarom het beter is om je koloniale ontbijt te eten, dan alms te geven aan monniken. Zo niet, dan geef ik je meer uitleg. Op deze manier;

  • Ben je een verantwoordelijke toerist en ga je de verwoesting van cultuur tegen. ‘Ik wil dat ook doen’, was mijn eerste reactie. Na het leren wat alms geven betekent, besloot ik niet deel te nemen. Dit is hoe de monniken leven, een traditie waar ik dus in stilte naar kan kijken, maar waaraan ik niet hoor mee te doen.
  • Je bent lager dan de monniken, boven hen staan is oneerbiedig. Vrouwen moeten opletten dat zij de monniken niet aanraken. Dit heeft te maken met het uitwisselen van energie en de mogelijke creatie van verlangen. Vergeet niet om je op de juiste wijze te kleden, knieën, ellebogen en borst horen bedekt te zijn.
  • Je geeft commerciële verkopers geen kans om iets te verdienen op (slecht) voedsel. Monniken nemen dit toch niet graag aan. En als je perse wilt geven, koop dan zelf rijst of fruit, zodat je weet wat je aanbiedt.
  • Je bedreigt het bestaan van deze eeuwenoude traditie niet. Monniken wilden stoppen met de almronde, nadat zij ziek werden van slecht eten en lastig gevallen werden door toeristen. De overheid besloot dat zij door moesten gaan voor de toeristen of dat zij anders vervangen zouden worden.
  • Je toont empathie. We weten allemaal dat het geen pretje is om vroeg op te staan – in Laos hoor je dat de monniken om 4 uur opstaan door drums – en als filmster wordt onthaald. Fliters, camera sluiters die dichtslaan, elke morgen. Alleen omdat je een boeddhist bent en gelooft.

Buddha en vrijgevigheid zijn sterk met elkaar verbonden. Wees gul door de tradities te respecteren, vergeet ondertussen niet om van de Franse keuken te genieten. Bon appétit!

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *