Inle Lake: rondvaart tussen authentieke dorpen en commerciële souvenirs

myanmar-inle-lake-boat-tour
Het is niet moeilijk om je eigen stuurman te vinden in Nyaungshwe. Loop naar de Teik Nan Bridge en een stuurman neemt je met plezier aanboord en geeft je een rondleiding door zijn drijvende stad.

Vissers en locals verzamelen wier

Hoor je geluid van achteren? Kijk dan naar de stuurman, want er iets dat jij moet zien! Je maakt eerst kennis met de vissers, die sierlijk rondpeddelen op één been. Ze houden hun handen vrij, zodat ze tegelijkertijd kunnen peddelen en met fuiken vissen vangen. Je vaart voorbij locals die wier verzamelen in traditionele houten boten. Paraplu’s en Vietnamese hoeden zie je overal en deze zijn noodzakelijk. Lange boten van locals varen voorbij met enorme zakken rijst, kleurrijke kruiden, felgekleurde bloemen of grote groepen mensen.

Varen langs het gewone leven

Jouw boot gaat ongeveer 50 kilometer per uur. Je went snel aan het geluid van de motor, hoewel het soms lastig kan zijn om de stuurman te horen. Geniet van de wind voor zijn koelende effect en vaar voorbij de groene oase met zijn houten paalwoningen in het glinsterende zonlicht. Ondertussen gaat het gewone leven in de drijvende stad door en zie je wassende mensen, spelende kinderen en anderen die oogsten uit de drijvende tuinen.

Traditionele weverij met wereldse prijzen

De eerste stop tijdens de rondvaart is een weverij. Een jong meisje leidt je rond – terwijl ze waarschijnlijk op school had moeten zitten – en legt uit hoe ze draden maken van lotus planten. Het verzamelen van de vezels kost veel tijd en ondanks dat lotus minder glad voelt als zijden, kost lotus zeven keer meer. Het meisje toont verschillende weverijen en eindigt haar rondleiding in de winkel, waar ze bij je blijft in de hoop dat je iets koopt. De items zijn niet goedkoop maar een goede investering als je lokale families die handwerken wilt ondersteunen. Of iemand kent die je thuis blij maakt met een sjaal van zijden of lotus.

Zilveren sieraden en thee

Hierna bezoeken we een juwelier – een ongewone – want hier hoef je jouw schoenen niet uit te doen. Hier zie je hoe zilver wordt verzameld en met chemische middelen gedistilleerd. Een vuur wordt gevoed met een luchtpomp, zodat het heet genoeg is om de metalen te smelten. De ambachtslieden maken hun eigen designs: de ene maakt ringen en een andere vissen uit veel kleine onderdelen. We ontvangen thee, wat er hopelijk voor zorgt dat je iets wilt kopen. We houden niet echt van zilver en met een sjaal in onze tas zijn we klaar voor de dag. We voelen ons niet slecht om deze plek te verlaten met lege handen.

Cigaren voor niet rokers

De buurman is een handwerkwinkel waar sigaren worden gemaakt. We word op twee kleine krukjes gezet en ontvangen – je raadt het al – een kopje thee. Vier vrouwen tonen hun vaardigheden, terwijl een andere de verschillende typen cigaren toont. Als ze vraagt ‘rook je?’, het antwoord ‘nee’ is tamelijk voorspelbaar. Toch kijken we binnen rond en zien we het lakwerk, maar we zijn er niet van overtuigd dat dit iets is dat we willen meenemen – het beste lakwerk wordt gemaakt in Bagan – en deze winkel is alleen een reseller.

Twee cola’s voor lunch alsjeblieft

Het is lunchtijd en onze bootman zet ons af bij een groot restaurant. Als we het menu zien, weten we dat we weinig bestellen. De prijzen zijn over de top en we willen deze manier van zaken doen niet promoten. Daarbij zijn we herstellende van voedsel infectie en onzeker hoe de ingredienten hier worden gewassen en klaargemaakt. We bestellen twee cola, dit kost 2000 kyatt per blikje. In ons gasthuis betalen betalen we 1000 kyat en in het lokale restaurant 500 kyatt, dus ze weten dus dat de prijzen te hoog zijn!

Eerlijkheid in het klooster

De drijvende stad heeft een klooster en terwijl we onderweg zijn komen twee meisje aan onze boot hangen. Ze geven ons bloemen. We weten niet of we deze moeten offeren en hoe, dus we doen deze in een zijvak van onze tas. Binnen zijn prachtige buddha beelden verzameld, een adembenemend feest voor de ogen. Hierna gaan we terug richting de boot; iemand komt naar ons toe met mijn iPhone. Verbaasd dat ik deze heb achterlaten en dankbaar voor eerlijkheid, gaan we verder.

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *